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O que é a Varicocele?

A varicocele é quando as veias aumentam dentro de seu escroto (a bolsa de pele que contém seus testículos). Essas veias são chamadas de plexo pampiniforme. De cada 100 homens, 10 a 15 tem varicocele. É como ter varizes na perna.

 

Como é o funcionamento normal do aparelho reprodutor masculino?

O sistema reprodutor masculino produz, armazena e conduz os espermatozóides. O escroto é o saco de pele que contém os testículos (testículos). Os espermatozóides e o hormônio testosterona são produzidos nos testículos. O esperma amadurece enquanto se move através de um tubo enrolado (epidídimo) atrás de cada testículo.

 

Os espermatozóides viajam para a próstata a partir de cada epidídimo usando um tubo chamado ducto deferente. Quando você ejacula, o líquido seminal se mistura com o esperma na próstata para formar o sêmen. O sêmen viaja pela uretra e sai pelo final do seu pênis.

O cordão espermático contém o ducto deferente e a artéria testicular, que leva o sangue ao testículo. Também abriga o plexo pampiniforme, um grupo de veias que drena o sangue dos testículos. Os testículos precisam de um certo calor corporal que esteja abaixo do nosso calor corporal central, para produção, maturidade e função ideais do esperma. O calor do corpo no escroto é cerca de cinco graus mais baixo que o do abdome. Este último é devido à presença de plexo pampiniforme, que atua como um trocador de calor em contracorrente, esfriando o sangue na artéria testicular antes de entrar nos testículos. Isso ajuda a manter o calor corporal necessário para produzir espermatozóides de boa qualidade. Quando essas veias aumentam, como na varicocele, o superaquecimento dos testículos pode diminuir a produção e a função espermática, levando a um menor potencial de fertilidade.

Então, o que é, exatamente a varicocele?

A varicocele ocorrem quando as veias do plexo pampiniforme no escroto aumentam. Essas veias são como varizes (veias torcidas e inchadas, encontradas na perna). As varicoceles se formam durante a puberdade. Eles podem crescer e você pode notá-los mais ao longo do tempo. Varicoceles são mais comuns no lado esquerdo do escroto. Isso ocorre porque a anatomia masculina não é a mesma nos dois lados. Varicoceles podem existir em ambos os lados ao mesmo tempo, mas isso não é comum. Cerca de 10 a 15 meninos em cada 100 têm uma varicocele.

Na maioria das vezes, as varicoceles não causam problemas e são inofensivas. Com menos frequência, as varicoceles podem causar dor, problemas de fertilidade ou um testículo a crescer mais devagar ou diminuir.

 

Sintomas

A maioria dos homens com varicocele não apresenta sintomas. Mas as varicoceles são uma preocupação por vários motivos. Alguns podem causar infertilidade (problemas para gerar um filho) e crescimento lento do testículo durante a puberdade. As varicoceles podem ser a causa de problemas de fertilidade em cerca de 4 em cada 10 homens que têm problemas para gerar o primeiro filho. Eles também podem ser a causa de problemas de fertilidade em cerca de 8 em cada 10 homens que têm problemas para gerar um filho após o primeiro.

 

Causas

Muitas causas de varicoceles foram levantadas. As válvulas nas veias podem não funcionar bem (ou podem estar ausentes). Se o fluxo sanguíneo for lento, o sangue poderá acumular-se nas veias. Além disso, as veias maiores que se movem dos testículos em direção ao coração são conectadas de maneira diferente no lado esquerdo e direito. Portanto, é necessária mais pressão no lado esquerdo para manter o sangue fluindo pelas veias em direção ao coração. Se o sangue fluir para trás ou se acumular nas veias, isso pode causar inchaço. Raramente, gânglios linfáticos aumentados ou outras massas abdominais bloqueiam o fluxo sangüíneo. Isso pode levar ao inchaço repentino das veias escrotais e, geralmente, é doloroso.

 

Varicocele é comum?

Cerca de 15 em cada 100 homens têm varicoceles. É difícil prever quais desses 15 terão problemas de fertilidade causados ​​por sua varicocele. Mas cerca de 4 em cada 10 homens testados para problemas de fertilidade têm uma varicocele e diminuição do movimento dos espermatozóides. Não há vínculo com outros defeitos, raça, local de nascimento ou grupo étnico. Embora varicoceles sejam freqüentemente encontradas em homens testados para infertilidade, 8 em cada 10 homens que têm varicocele não têm problemas de fertilidade.

 

Diagnóstico

A varicocele é encontrada através do auto-exame do escroto ou durante um exame médico de rotina. Eles foram descritos como um “saco de vermes” por causa de sua aparência e sensação.

Os urologistas costumam procurar varicoceles com o paciente em pé. Pode ser solicitado que você respire fundo, segure-o e abaixe-se enquanto o urologista sente o escroto acima do testículo. Essa técnica é conhecida como “manobra de Valsalva”. Permite que seu urologista encontre veias aumentadas.

O seu urologista pode solicitar um exame ultrassonográfico escrotal. O ultrassom usa ondas sonoras para fazer uma imagem do que está dentro do seu corpo. Sinais de varicocele no ultrassom são veias com largura superior a 3 milímetros, com sangue fluindo na direção errada durante a manobra de Valsalva. O ultra-som também pode mostrar o tamanho dos testículos. Estes são úteis para decidir como tratar os adolescentes. Um ultra-som não é necessário se não houver problemas durante o exame físico.

 

Tratamento

Muitas vezes, varicocele não é tratada. O tratamento é oferecido para homens que têm:

 

  • Problemas de fertilidade (problemas na criação de um filho);
  • Dor;
  • Testículo esquerdo cresce mais lentamente que o direito;
  • Análise anormal do sêmen.

 

Não existem medicamentos para tratar ou prevenir varicoceles. Mas analgésicos (como acetaminofeno ou ibuprofeno) podem ajudar na dor.

Quando necessário, a cirurgia é a principal forma de tratamento. A embolização (bloqueio breve das veias) é uma opção de tratamento não cirúrgico.

 

Cirurgia

Existem muitas maneiras de fazer a cirurgia de varicocele. Todos envolvem o bloqueio do fluxo sanguíneo nas veias do plexo pampiniforme.

Cirurgia

A cirurgia é feita sob anestesia geral. As duas abordagens cirúrgicas mais usadas são:

Varicocelectomia Microcirúrgica: Com esta técnica, o cirurgião faz uma incisão de 1 cm acima do escroto. Usando o microscópio, o cirurgião liga todas as veias pequenas e poupa os vasos deferentes, artérias testiculares e drenagem linfática. O procedimento leva 2 a 3 horas para ser concluído e o paciente recebe alta no mesmo dia.

Varicocelectomia Laparoscópica: Com esta técnica, o cirurgião insere tubos finos no abdômen e realiza a ligadura das veias. Como há menos veias para ligar no abdômen, o procedimento é mais curto e leva aproximadamente 30 a 40 minutos para ser concluído. O paciente recebe alta no mesmo dia.

Resultados da cirurgia

Desde que os cirurgiões começaram a usar cortes menores no músculo para cirurgia aberta, o tempo de cicatrização e a dor são praticamente os mesmos nas cirurgias microscópica e laparoscópica. Problemas após uma cirurgia são raros. Alguns problemas são:

 

  • Varicocele residual (persistência) ou volta (recorrência);
  • Formação de fluido ao redor do testículo (hidrocele);
  • Lesão na artéria testicular;
  • Há uma pequena chance de a cirurgia não corrigir o problema. Em casos raros, a lesão na artéria testicular pode levar à perda do testículo. A persistência ou recorrência da varicocele ocorre em menos de um dos dez pacientes submetidos à cirurgia. A cirurgia microscópica tem a menor taxa de persistência ou chance de varicocele voltar.

 

Na maioria das vezes, os pacientes retornam às atividades normais após 1 semana com pouca dor.

 

Embolização Percutânea

A embolização é feita por um radiologista intervencionista. A injeção de contraste através de um tubo com orientação de raio-x é usada para ver a fonte do problema. O objetivo é encontrar todas as veias que levam à varicocele. Bobinas, tampões com ou sem esclerosante, são usadas para bloquear o fluxo sanguíneo para a varicocele e reduzi-la. Isso é feito com anestesia local ou com leve sedação através de um orifício muito pequeno na virilha ou no pescoço. O método geralmente dura 45 minutos a uma hora. Alguns problemas são:

  • Varicocele residual (persistência) ou volta (recorrência);
  • A bobina se movendo de onde foi colocada, causando obstrução em outro local;
  • Uma chance de infecção onde o tubo foi colocado;
  • Necessidade de uso de contraste e raios-x durante procedimento;
  • Risco de alergia ao contraste utilizado.

 

Depois do tratamento

A cura após a cirurgia é rápida e a dor geralmente é leve. Você deve evitar o exercício por 10 a 14 dias. Muitas vezes você pode voltar ao trabalho 5 a 7 dias após a cirurgia. Você também fará o acompanhamento com seu urologista. Para cirurgias realizadas para problemas de fertilidade, a análise do sêmen é realizada três a quatro meses depois.

A cura após a embolização também é relativamente curta, apenas com dor leve. Você deve evitar o exercício por 7 a 10 dias após o procedimento. Geralmente, você pode voltar ao trabalho um ou dois dias depois. A taxa de recorrência com embolização é comparável à cirurgia.

O impacto do reparo da varicocele na fertilidade não é claro. Alguns estudos mostram que a fertilidade melhora após o reparo da varicocele, enquanto outros não. A qualidade do sêmen melhora em cerca de 6 em 10 homens inférteis após o reparo da varicocele. Este tratamento deve ser pensado juntamente com outras opções de tratamento de fertilidade.

Nos adolescentes, onde o principal motivo da cirurgia é o crescimento testicular lento, o crescimento da recuperação pode ou não ocorrer.

 

Dr Luis Fernando de Cesaro Castro
Urologista – CREMERS 36997 – RQE 34971
Membro Titular da Sociedade Brasileira de Urologia – TiSBU
International Member of the European Urology Association – EAU