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Em termos gerais, podemos dizer que uma hérnia ocorre quando as camadas que compõem a parede abdominal enfraquecem. Em outras palavras, o tecido muscular e outros tecidos que protegem o intestino desenvolvem um defeito ou fraqueza. Por esse defeito, o peritônio – e talvez outros órgãos – avançam para fora, formando um nódulo que pode ser sentido – e às vezes visto – saindo do abdômen.

Durante o desenvolvimento normal da infância, os testículos do menino descem lentamente do interior do abdômen até o escroto. Eles passam pela parede abdominal por meio de uma passagem natural chamada canal inguinal.

Nos homens, o canal inguinal contém vasos sanguíneos que abastecem os testículos, bem como o vaso que transporta espermatozóides para o pênis. As hérnias que ocorrem devido a uma fraqueza na parede abdominal do canal inguinal são chamadas de hérnias inguinais. E, não surpreendentemente, os homens têm 25 vezes mais chances do que as mulheres de sofrer uma hérnia nessa área.

Algumas hérnias inguinais pressionam diretamente através do fundo do canal inguinal.

Outros seguem a rota seguida pelos vasos sanguíneos que abastecem os testículos. Esse tipo de hérnia – chamada hérnia indireta – pode até levar ao escroto.
Talvez você esteja se perguntando: o que causa uma hérnia? Não há uma causa única. Muitas pessoas entendem que as hérnias às vezes podem ocorrer após um levantamento repentino e forte. Mas na maioria das vezes, as hérnias se desenvolvem gradualmente …

… e finalmente aparecem quando a parede abdominal está sob pressão um pouco menos dramática. Gravidez, constipação, esforço durante a micção – mesmo tosse repetida – qualquer uma dessas ações pode, de fato, exercer pressão suficiente sobre um ponto fraco abdominal para causar uma hérnia.

Os sintomas de hérnias podem variar. Se você tem uma hérnia pequena, pode nem estar ciente disso. Mas na maioria dos casos, uma hérnia causa um nódulo ou inchaço perceptível. Pode haver alguma dor ou desconforto – geralmente aumentando em pé e diminuindo quando deitado.

As hérnias se tornam problemas mais sérios se o conteúdo abdominal – como parte do intestino delgado ou outro órgão – deslizar para dentro do saco de hérnia e ficar preso ali.

Se esses órgãos não podem deslizar facilmente de volta para o abdômen, a hérnia é considerada irredutível. As hérnias irredutíveis são frequentemente dolorosas e podem levar a complicações.

Por exemplo, se o intestino ficar preso no saco de hérnia, diz-se que ele está encarcerado.

Se a hérnia realmente retira o suprimento de sangue para os órgãos que ficaram presos no interior, diz-se que a hérnia está estrangulada. Ambos são considerados emergências médicas e, se não forem tratados, uma hérnia encarcerada ou especialmente estrangulada pode levar a doenças muito graves e até a morte.

Felizmente, a grande maioria das hérnias não é considerada emergência. No entanto, se você sentir repentinamente uma dor intensa na hérnia, deve procurar atendimento médico imediato.